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Cómo limpiar tu casa inundada

Después de una inundación, es importante limpiar tu casa tan pronto como sea seguro hacerlo. En el folleto "Limpieza después de la inundación y el aire en su hogar", la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) dice que cuando tu casa y tus pertenencias están mojadas por más de dos días, se puede producir el moho.

A flooded home.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) y la Cruz Roja Americana, en su folleto "Cómo reparar su hogar inundado", dicen que antes de comenzar los esfuerzos de limpieza, es importante asegurarse de que es seguro regresar a casa.

Regresar a tu casa después de una inundación puede ser peligroso debido a posibles riesgos estructurales y eléctricos, según la FEMA y la Cruz Roja Americana. Escucha los reportes locales de radio o televisión para averiguar cuándo es seguro intentarlo, o ponte en contacto con tu agencia local de manejo de emergencias.

Una vez que llegues a tu casa, hay varias cosas que debes comprobar antes de entrar. La FEMA y la Cruz Roja Americana dicen que evites entrar si hay agua junto a las paredes exteriores. Antes de entrar, camina cuidadosamente por el exterior de tu casa y comprueba si hay líneas eléctricas sueltas (¡no las toques!) y fugas de gas. Si encuentras alguna, comunícate con tu compañía de servicios públicos. Revisa la base buscando grietas y examina el exterior para detectar daños evidentes. Si tienes alguna duda sobre la seguridad, ponte en contacto con un contratista o inspector de viviendas antes de entrar.

Antes de entrar, debes apagar el gas y la electricidad de tu casa. Incluso si el servicio está apagado en el área, debes apagar tu caja del interruptor principal y el gas de tu hogar, en caso de que la compañía de servicio público encienda el servicio en tu área otra vez. Para obtener consejos de seguridad específicos sobre cómo hacerlo, visita la guía de FEMA y la Cruz Roja Americana.

Prepárate para la limpieza

Una vez que lo hayas considerado seguro, es el momento de entrar con mucho cuidado en tu hogar. Antes de entrar, la EPA sugiere que uses el siguiente equipo de seguridad:

  • Respirador N-95* para cubrirse la boca y la nariz
  • Gafas de seguridad sin agujeros de ventilación
  • Guantes
  • Pantalones largos y camisa de manga larga
  • Botas o zapatos de trabajo

La FEMA y la Cruz Roja Americana sugieren que tengas una linterna, una cámara fotográfica o de vídeo para grabar el daño, las herramientas que puedas necesitar (como un martillo y una palanca), bolsas de basura y un palo de madera para voltear los objetos.

Hay algunos pasos que la FEMA y la Cruz Roja Americana sugieren una vez que vayas a tu casa:

  • Rescata los artículos más valiosos: Encuentra y protege los artículos "irremplazables", como dinero, joyas, fotografías y reliquias familiares. Resiste el impulso de limpiar todo lo que recojas. Protege primero los artículos y límpialos más tarde. Ponlos en lugares elevados y secos.
  • Protege tu hogar de daños adicionales: abre puertas y ventanas para que el aire fresco entre a tu hogar. Parcha y cubre los hoyos en el techo, paredes o ventanas con tablas, lonas o láminas de plástico. Quita los escombros como las ramas y la basura. Verifica si hay tuberías rotas o con fugas y si encuentras alguna, desconecta el suministro de agua. Sujeta pisos y techos inestables con 4x4 u otra madera pesada.
  • Drena cuidadosamente tu sótano: si tu sótano está inundado, no bombees el agua inmediatamente. Es probable que el agua tanto adentro como afuera de tu casa esté empujando contra las paredes de tu sótano. Si drenas el sótano demasiado rápido, las paredes y el suelo pueden romperse y derrumbarse.
  • Remueve el barro: el barro dentro de tu casa puede arriesgar la salud. Quita el barro lo más rápido posible, ya que seco es más difícil de quitar. Asegúrate de que la electricidad esté apagada y comienza a quitar el barro con una pala, y después utiliza tu manguera de jardín. Incluso si tu suministro de agua no es seguro para beber, puede ser utilizado para la limpieza de tu hogar.

Seca tu hogar

El agua de inundación puede afectar una casa de tres maneras: el agua daña los materiales, el barro y otros contaminantes crean riesgos para la salud; y la humedad promueve el crecimiento de moho. Algunos pasos sencillos (seguidos en orden) pueden ayudar a reducir el efecto de las tres situaciones, según la FEMA y la Cruz Roja Americana.

  • Baja la humedad: la reducción de la humedad puede ayudar a que todo se seque más rápidamente. Abre las puertas y ventanas, abre los armarios y gabinetes, utiliza ventiladores para circular el aire (no uses el aire acondicionado o el horno central de tu hogar), usa deshumidificadores y desecantes (materiales absorbentes de humedad). También puedes considerar llamar a un profesional que se especialice en el secado de edificios inundados para ayudarte. Sé paciente, ya que el proceso entero podría tomar algunas semanas.
  • Clasifica el contenido y elimina los desechos: divide el contenido de tu hogar en tres categorías: los elementos que deseas guardar (muévelos a un lugar seguro y seco), los elementos que deseas descartar (ponlos afuera para que se sequen) y la basura (ponlos en bolsas para basura). Normalmente, recogerán la basura frecuentemente después de una inundación.
  • Drena los techos y las paredes: Drena los techos perforando un agujero con un póquer largo (las direcciones se encuentran aquí). Drena las paredes perforándolas con un punzón o un cuchillo, aproximadamente 2 pulgadas alrededor del piso. Si el agua gotea, corta un agujero más grande para permitir que más agua fluya.
  • Seca los techos y las paredes: la FEMA y la Cruz Roja Americana dicen que si el agua de las inundaciones empapa el papel de las paredes al menos 4 pies de profundidad, se debe retirar y reemplazar todo. Si fue menos de 4 pies de profundidad, dicen que puedes quitar los 4 pies de abajo y reemplazarlo con hojas de 4 pies por 8 pies. El yeso y los paneles se pueden guardar si se ventilan adecuadamente y se secan. Corta agujeros en las paredes lo suficientemente bajos como para que puedan ser cubiertos con zoclo cuando estén secos. (Corta ambos lados de las paredes interiores, y sólo en el interior de las paredes exteriores). Si hay aislante, yeso y tapiz se deben quitar. Para obtener instrucciones más específicas, visita la guía para reparar tu hogar inundado.
  • Seca los pisos. La mayoría de los revestimientos del piso deben ser desechados, debido al barro y la suciedad dejados el agua de la inundación. El aire necesita circular debajo del piso para secarlo, así que quita cualquier hoja plástica o aislamiento debajo del suelo hasta que esté seco. Si el espacio de arrastre está inundado, bombéalo hacia fuera.

Si tienes un seguro de inundación, la FEMA* dice que debes conservar muestras de artículos tales como alfombras, papel tapiz y cortinas, para ayudar al ajustador. También debes separar cualquier elemento dañado para que el ajustador pueda mirarlos. FEMA advierte que debes tomar fotografías y luego tirar inmediatamente cualquier artículo que represente un riesgo para la salud, como alimentos perecederos.

Puede pasar tiempo antes de que un profesional pueda ir a tu hogar y arreglar cualquier problema con los servicios públicos que puedas tener. Si ese es el caso, haz la mayor limpieza posible mientras esperas a que tus servicios sean restaurados. Para obtener consejos sobre servicios específicos, revisa el folleto para reparar tu hogar inundadopor la Cruz Roja Americana y la FEMA.

Comienza la limpieza

Emergency officials say you should clean and disinfect every flooded part of your house, and even some parts that did not touch the floodwaters. In most cases, FEMA and the American Red Cross say, regular household cleaning products should work. Make sure to read all labels to make sure that a cleaning product is Los oficiales de emergencias dicen que debes limpiar y desinfectar cada parte inundada de tu casa, e incluso las piezas que no tocaron el agua de la inundación. En la mayoría de los casos, la FEMA y la Cruz Roja Americana dicen que los productos de limpieza regular pueden funcionar. Lee todas las etiquetas para asegurarte de que el producto de limpieza es apropiado para un determinado material. Además, asegúrate de no combinar diferentes productos de limpieza, tales como blanqueador y amoníaco, que pueden crear vapores peligrosos.

Las autoridades dicen que debes tirar cualquier alimento que haya tocado el agua de la inundación, incluso si está en una lata. Si no estás seguro acerca de la seguridad de los alimentos después de una inundación, por favor llama a la línea directa de carnes y aves del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos* (USDA, por sus siglas en inglés) al 1-800-535-4555. El Servicio de Seguridad e Inspección de Alimentos (FSIS, por sus siglas en inglés) del USDA también proporciona información útil sobre la seguridad alimenticia en sus cuentas de Twitter @ @USDAFoodSafety y Facebook.

Para más consejos detallados sobre la limpieza de tu casa después de una inundación, puedes visitar la guía para reparar tu hogar inundado de la FEMA y la Cruz Roja Americana.

*La información en el enlace está disponible sólo en inglés.



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