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Seguridad al quitar la nieve: lo que necesitas saber

Para muchas partes del país, el invierno significa nieve. Es visualmente hermosa y a los niños a menudo les gusta jugar en ella, pero generalmente también se necesita palear. Los sopladores de nieve* pueden ayudar con algo del trabajo, pero a veces igual necesitarás una pala, dice Consumer Reports*. Pero… Allstate https://i1.wp.com/espanol.allstate.com/blog/wp-content/uploads/2014/12/closeup-of-shoveling-snow_iStock.jpg?fit=2309%2C1298&strip=all&ssl=1
Quitando nieve con pala

Para muchas partes del país, el invierno significa nieve. Es visualmente hermosa y a los niños a menudo les gusta jugar en ella, pero generalmente también se necesita palear. Los sopladores de nieve* pueden ayudar con algo del trabajo, pero a veces igual necesitarás una pala, dice Consumer Reports*.

Pero palear la nieve no es seguro para todos. Mientras que algunos hacen de palear la nieve un ejercicio, otros pueden ponerse en riesgo. Según el Consejo Nacional de Seguridad* (NSC, por sus siglas en inglés), cualquier persona de 40 años o más y aquellos que no están rutinariamente activos deben tener precaución adicional cuando palean.

La Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos* (AAOS, por sus siglas en inglés) dice que palear la nieve pueden causar esguinces en la espalda y los hombros para aquellos que no están acostumbrados a levantar el peso. El NSC también sugiere que aquellos que han tenido problemas cardíacos en el pasado no deberían palear sin la autorización del médico. La Asociación Americana del Corazón* dice que el riesgo de ataque cardíaco puede aumentar mientras se palea, ya que las temperaturas frías y el trabajo físico hacen que el corazón trabaje más.

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Sin embargo, aquellos que no tienen problemas cardíacos o adultos más jóvenes y activos no están necesariamente fuera de peligro, ya que aun así podrían salir lastimados si no utilizan las técnicas adecuadas para quitar la nieve. Para ayudar a prevenir lesiones cuando salgas a despejar la entrada vehicular o la acera, recuerda estos consejos de seguridad.

¿Qué ponerse?

AAOS aconseja vestir ropa en capas que proporcione aislamiento, ventilación y resistencia al agua. Por ejemplo, es conveniente que tengas una capa base que absorba la humedad, una de lana y, por último, un abrigo de invierno, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades*. Mantén la cabeza y manos cubiertas y usa calcetines gruesos dentro de botas antideslizantes.

¿Debería hacer calentamiento antes de palear la nieve?

AAOS sugiere calentar el cuerpo antes de palear la nieve, como lo harías antes de hacer ejercicio en el gimnasio. Marcha en el mismo lugar por un par de minutos y estira tus músculos para ayudar a reducir el riesgo de lesiones, recomienda la Asociación Nacional de Entrenadores de Atletismo* (NATA, por sus siglas en inglés).

¿Cuándo es el mejor momento para palear?

Considera adelantarte a la nieve y empieza a palear poco después de que la nieve comience a caer en lugar de esperar a que termine para ayudar a que el trabajo sea menos intenso. De acuerdo con la  Asociación para el Manejo de la Nieve y el Hielo* (SIMA, por sus siglas en inglés), debes despejar tu acera o entrada vehicular después de una o dos pulgadas de acumulación para que la nieve no se congele y se vuelva más difícil raspar del suelo.

¿Cuál es la técnica adecuada para palear la nieve?

Consumer Reports recomienda levantar con tus piernas mientras mantienes la espalda recta. Si mantienes tus manos más abajo en el mango de la pala, el peso de la nieve que recojas se sentirá más liviano. Cuando sea posible, Consumer Reports también recomienda simplemente empujar la nieve para que no tengas que levantarla y tirarla, lo que puede aumentar la tensión en tu espalda.

¿Debería tomar descansos para tomar agua?

A pesar de que hace frío afuera y es posible que prefieras una taza de café caliente, SIMA dice que es importante beber mucha agua cuando paleas la nieve. Limpiar la nieve es una actividad intensa y hasta puede hacerte sudar, por lo que tomar descansos frecuentes para tomar agua puede ayudarte a mantenerte hidratado.

¿Con qué frecuencia deberías parar y estirarte?

Palear la nieve puede ser una actividad agotadora, por lo que la NATA recomienda mantener un ritmo pausado. No querrás agotarte demasiado rápido, por lo que NATA sugiere parar para descansar y estirar los hombros y la espalda cada cinco o diez minutos.

Como señala la Asociación Americana del Corazón, sin importar tu edad o condición física, siempre presta atención a lo que tu cuerpo está diciendo. Deja de palear si te sientes mareado, con náuseas, con falta de aliento o dolor en la espalda, los brazos o los hombros. Puede que no siempre sea divertido despejar la entrada de tu casa, pero siguiendo estos consejos y técnicas para quitar la nieve, puedes hacerlo de manera más segura.

*La información en este enlace está disponible sólo en inglés.