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¿Los incendios forestales pueden aumentar el riesgo de inundaciones?

¿Pueden los incendios forestales aumentar el riesgo de inundaciones?

September 17, 2019 Según el Instituto de Información de Seguros*, los incendios forestales queman millones de acres de tierra todos los años. Pero incluso si se ha extinguido el incendio, el peligro puede todavía persistir. Las áreas que han sufrido un incendio forestal pueden tener mayor riesgo de inundaciones. Aquí te mostramos por qué… Allstate https://i1.wp.com/espanol.allstate.com/blog/wp-content/uploads/2019/08/cropped-Burned-Forest_GettyImages.jpg?fit=1200%2C675&strip=all&ssl=1

Según el Instituto de Información de Seguros*, los incendios forestales queman millones de acres de tierra todos los años. Pero incluso si se ha extinguido el incendio, el peligro puede todavía persistir. Las áreas que han sufrido un incendio forestal pueden tener mayor riesgo de inundaciones. Aquí te mostramos por qué los incendios forestales aumentan el riesgo de inundaciones y las medidas que puedes tomar para ayudar a proteger tu casa y tu familia.

¿Por qué las áreas afectadas por incendios forestales tienen mayor riesgo de inundaciones?

El terreno quemado por un incendio forestal generalmente queda con una cicatriz, que es el resultado de la vegetación que se quemó, afirma el Servicio Meteorológico Nacional* (NWS). Las cicatrices de las quemaduras dejan la tierra muy seca e incapaz de absorber el agua, y el terreno puede quedar incluso tan denso como el pavimento. Esto significa que las áreas afectadas por incendios tienen un riesgo elevado de crecidas repentinas.

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Tipos de inundaciones en áreas afectadas por incendios forestales

Aquí vemos los tipos de inundaciones que pueden ocurrir y por qué, según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias* (FEMA).

  • Inundaciones repentinas: La vegetación generalmente ayuda a absorber la lluvia. Pero el riesgo de inundaciones aumenta cuando llueve porque la vegetación y tierra quemadas dejan el terreno duro e incapaz de absorber el agua. Cuando llueve, una inundación repentina puede ocurrir en tan solo 6 horas en las zonas bajas.
  • Avalancha de lodo: El agua de la lluvia puede recoger grandes cantidades de escombros quemados y cenizas que quedan después de un incendio forestal. Estos escombros se combinan con el agua de la inundación y producen una avalancha de lodo.

Según el NWS, menos de media pulgada de lluvia en una hora puede provocar estos tipos de inundaciones. Y, aunque no hayas sido directamente afectado por el incendio, igual puedes correr alto riesgo de sufrir inundaciones. Las zonas cuesta abajo, por ejemplo, son propensas a sufrir inundaciones de rápido desarrollo que se inician en un área quemada, dice el NWS.

Las aguas de una inundación pueden dañar las carreteras, los edificios y las casas, por lo que debes tomar precauciones en caso de que ocurra una inundación en tu zona. También es importante recordar que un área quemada puede correr un mayor riesgo de sufrir inundaciones* por hasta cinco años, hasta que la vegetación vuelva a crecer, dice FEMA.

¿Cómo me puedo preparar para una inundación?

Para estar preparado para una situación de emergencia, como una inundación, es recomendable tomar algunas precauciones antes de que suceda:

  • Desarrolla un plan de evacuación* que identifique un lugar de reunión familiar, y diseña y memoriza una ruta para dejar el área.
  • Junta suministros (como agua, comida y artículos básicos de primeros auxilios) en un contenedor portátil para crear un kit de emergencia.
  • Inscríbete para recibir alertas de emergencia locales (consulta con tu municipio, condado u otras autoridades locales).

Ten presente estos consejos de seguridad* si recibiste la alerta de una probable inundación o avalancha de lodo:

  • Revisa las actualizaciones meteorológicas y alertas locales con regularidad.
  • Sigue las instrucciones de evacuación de las autoridades locales.
  • Si estás en casa cuando ocurre una inundación, trasládate a un piso o nivel superior (pero evita áticos cerrados, ya que puedes quedarte atrapado por la creciente).

También puedes tener mayor tranquilidad si tomas medidas para proteger tu casa y su contenido contra inundaciones. Sin embargo, es importante recordar que el seguro para dueños de casa no cubre normalmente los daños causados por inundaciones. Es recomendable comprar un seguro contra inundaciones, que ayuda a pagar las reparaciones o la reconstrucción de tu casa en caso de que haya daños provocados por una inundación.

Si hubo un incendio forestal en tu área, recuerda que el riesgo alto de inundaciones puedo permanecer por hasta cinco años. Planea con anticipación para que puedas estar mejor preparado y recuerda estas recomendaciones que te ayudarán a mantenerte seguro en caso de que ocurra una inundación. 

*La información en el enlace está disponible sólo en inglés.