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¿Qué significan El Niño y La Niña? | Blog de Allstate

Pregúntale al meteorólogo: ¿Qué significan El Niño y La Niña?

November 12, 2019 Si alguna vez has visto los informes meteorológicos en las noticias, es probable que hayas escuchado los términos El Niño y La Niña. Pero, ¿qué significan realmente? Ambas condiciones pueden jugar un papel importante en los patrones climáticos globales, por lo que es importante entender lo que significan El Niño y… Allstate https://espanol.allstate.com/blog/wp-content/uploads/2019/03/Weather-Vane-e1551907214936.jpg
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Si alguna vez has visto los informes meteorológicos en las noticias, es probable que hayas escuchado los términos El Niño y La Niña. Pero, ¿qué significan realmente? Ambas condiciones pueden jugar un papel importante en los patrones climáticos globales, por lo que es importante entender lo que significan El Niño y La Niña y sus posibles efectos.

¿Qué son condiciones climáticas neutrales?

Para comprender a El Niño y La Niña, primero debes comprender las condiciones neutrales que existen cuando no están presentes ni La Niña ni El Niño. El clima tiene mucho que ver con los vientos alisios y la temperatura de la superficie del mar, que es básicamente la temperatura en la superficie de un océano.

Los vientos alisios son vientos predominantes que rodean la Tierra cerca del ecuador. Estos vientos soplan de este a oeste a lo largo del ecuador, lo que permite el afloramiento de agua fría y rica en nutrientes en la costa noroeste de América del Sur. Los afloramientos se producen a medida que el agua del océano profundo se eleva para reemplazar el agua de la superficie que fue arrastrada. Debido a esto, las temperaturas de la superficie del mar en condiciones climáticas neutrales suelen ser de 14 grados Fahrenheit más frías en estas aguas frente a Sudamérica que en las aguas del Pacífico occidental.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica* (NOAA, por sus siglas en inglés), los científicos utilizan varios métodos, como satélites y boyas, para revisar la temperatura en la superficie del océano. Esto les ayuda a monitorear las condiciones potenciales de El Niño y La Niña.

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¿Cuáles son las condiciones de El Niño?

Las condiciones de El Niño han estado ocurriendo durante siglos, según la NOAA*. Los pescadores españoles notaron las condiciones en la costa sudamericana cerca de Perú y Ecuador en el siglo XVII. Originalmente llamaron al evento El Niño de Navidad porque generalmente ocurre cerca de Navidad.

Durante las condiciones climáticas de El Niño, los vientos alisios se vuelven más débiles que en condiciones neutrales. El agua superficial cálida cerca del ecuador se mueve hacia el este, lo que reduce el afloramiento de agua fría en la costa de América del Sur.

Los impactos climáticos de El Niño se pueden sentir a nivel mundial. En América del Norte, son más notables durante el invierno. El Niño afecta el paso de la corriente rápida, que controla los patrones climáticos y las corrientes, separando el aire cálido del sur del aire frío hacia el norte. Durante un invierno de El Niño, la corriente rápida se intensifica y se desplaza hacia el sur, lo que podría traer fuertes lluvias al sur de los Estados Unidos y un clima más seco y cálido hacia el norte y la costa del Pacífico de los EE. UU. y Canadá, señala Climate.gov*.

¿Cuáles son las condiciones de La Niña?

Durante La Niña, los vientos alisios aumentan y se vuelven más fuertes de lo normal, esencialmente lo opuesto a El Niño. El agua caliente cerca del ecuador se sopla de regreso al Pacífico occidental y el agua fría ascendente sale a la superficie frente a la costa occidental de Sudamérica.

Al igual que El Niño, los efectos de La Niña también son globales. La corriente rápida se desplaza hacia el norte y puede provocar una sequía en el sur de los Estados Unidos y fuertes lluvias y temperaturas más frías al noroeste Pacífico. Las condiciones ambientales que ocurren durante La Niña también pueden llevar a más sistemas de clima tropical, dice Climate.gov.

H2: ¿El Niño y La Niña están relacionados?

No fue sino hasta la década de 1960 que los científicos se dieron cuenta de que las condiciones neutrales, y las de El Niño y La Niña estaban conectadas*, según Climate.gov. Ahora se denominan colectivamente El Niño-Oscilación del Sur (ENSO).

Al igual que el clima cambia constantemente, también lo hacen los eventos ENSO. Si bien las condiciones de El Niño y La Niña suelen durar de 9 a 12 meses, Climate.gov señala que pueden durar mucho más.

Gracias al conocimiento actual del clima, así como a la tecnología como los satélites y los sensores de boyas discutidos anteriormente, los científicos a menudo pueden predecir las condiciones de ENSO meses antes de que se desarrollen por completo. Con el conocimiento de que se acercan condiciones climáticas cambiantes, puedes estar mejor preparado para lo que El Niño y La Niña traigan.

*La información en el enlace está disponible sólo en inglés.