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Información básica sobre detectores de humo | Blog de Allstate

Lo que necesitas saber sobre los detectores de humo

June 17, 2019 Los detectores de humo son una primera línea de defensa esencial para ti y para tu familia. Pero estos dispositivos necesitan instalación y mantenimiento apropiados para poder brindarte la protección adecuada. Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios* (NFPA, por sus siglas en inglés) en Estados Unidos, las baterías… Allstate https://espanol.allstate.com/blog/wp-content/uploads/2019/04/hand-testing-smoke-detetcor_Getty_cropped.jpg
Detector de humo

Los detectores de humo son una primera línea de defensa esencial para ti y para tu familia. Pero estos dispositivos necesitan instalación y mantenimiento apropiados para poder brindarte la protección adecuada. Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios* (NFPA, por sus siglas en inglés) en Estados Unidos, las baterías agotadas fueron la causa de un tercio de los incendios en hogares donde los detectores de humo fallaron.

Elegir, instalar y mantener adecuadamente las alarmas de humo en tu hogar te brinda la tranquilidad de saber que estás dando un importante paso para la protección de tu familia en caso de incendio.

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Características de los detectores de humo

Aunque muchos detectores de humo luzcan similares, hay características importantes que varían según el modelo. Primero, ¿qué tipo de energía requiere para funcionar? Algunas alarmas funcionan a batería, en tanto otras están incorporadas al sistema eléctrico de tu hogar (y por lo general equipadas con una batería de reserva), indica la Administración para los Incendios de los Estados Unidos* (USFA, por sus siglas en inglés).

Todas las alarmas de humo de tu casa deben estar interconectadas por medio de cableado o de una señal inalámbrica, sugiere Richard Roux, técnico superior en electricidad de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA, por sus siglas en inglés). “Es decir que cuando una alarma suena, lo harán todas las demás”, señala Roux. Las casas nuevas deben incluir alarmas de humo cableadas e interconectadas con baterías de reserva, indica la Cruz Roja Americana*. Si aún no tienes el cableado en tu casa, puedes comprar dispositivos que se interconectan inalámbricamente, pero asegúrate de comprar modelos de la misma marca para garantizar la comunicación, señala Consumer Reports*.

Recuerda: algunos modelos incluyen un detector de monóxido de carbono (CO) integrado, el cual te alerta de niveles peligrosos de este gas letal, agrega Consumer Reports. Si tu alarma de humo no es un modelo dual con un detector de CO integrado, es recomendable que compres una alarma de CO y la instales en tu hogar. Las alarmas de CO deben ser instaladas fuera de las áreas donde se duerme y en cada nivel de la casa, de acuerdo con la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo*.

Además, ¿qué tipo de sensor usa la alarma de humo: de ionización o fotoeléctrico*? En tanto uno detecta mejor las llamas de propagación rápida, el otro detecta mejor el incendio remanente o lento. “Si se produce un incendio sin llamas, entonces un sensor fotoeléctrico lo detectará primero,“ señala Roux. ”Si se trata de un incendio de llamas de propagación rápida, entonces es probable que un sensor de ionización suene primero.” Actualmente muchos modelos de alarmas de humo son duales, es decir, que usan ambas tecnologías. Si no tienes alarmas de sensor dual, la NFPA te recomienda instalar ambas* alarmas, de ionización y fotoeléctrica, en tu hogar.

Ubicación correcta

La NFPA* recomienda instalar una alarma de humo dentro de cada habitación, fuera de cada área para dormir y en cada nivel de tu casa, incluyendo el sótano. Coloca las alarmas en la parte alta de la pared, sugiere la NFPA, de manera que no haya más de 12 pulgadas entre la parte superior de la alarma y el cielo raso. Para evitar falsas alarmas, instala las unidades a más de 10 pies de distancia de aparatos de cocción y 3 pies de distancia de baños con ducha o bañera (el vapor puede disparar las alarmas accidentalmente). Existen directrices especiales para techos inclinados y cielorrasos altos. Contacta al departamento de construcciones o de bomberos locales, al fabricante de la alarma de humo o a la NFPA para obtener esta información.

Cómo mantener y cuándo reemplazar

Al igual que cupones y alimentos enlatados, las alarmas de humo tienen fecha de vencimiento. “Tienen una vida útil de 10 años“, indica Roux. “Pero si tiene un detector de CO incorporado, tendrás que sustituirlas antes“. Según Consumer Reports, la mayoría de los detectores de CO se venden con una garantía de cinco a siete años*.

Si tienes una alarma de humo que funciona a batería, es posible que comience a chirriar para alertarte de que la batería se está agotando. Asegúrate de reemplazar las baterías de inmediato si escuchas el chirrido. No la desenchufes para silenciar el sonido. De acuerdo con la NFPA, en los incendios en los que había alarmas de humo que no funcionaron, el 46 por ciento de las alarmas no tenían baterías o estaban desconectadas.

Evita el chirrido y cualquier otro problema probando tus alarmas de humo mensualmente, recomienda la Administración para Incendios de los Estados Unidos. Simplemente usa el dedo o un palo de escoba para presionar el botón de “prueba“ y comprobar que la alarma suena. “No puedo dejar de resaltar la importancia de probarlas con suficiente frecuencia”, señala Roux. ”Es la única manera de saber que tu alarma de humo funciona”. Cuando se trata de tu seguridad y la de tu familia, es una prueba que bien vale la pena planificar.

Además de probar tus alarmas mensualmente, es recomendable que mantengas un programa de sustitución periódico. Si tu alarma es de “larga duración” o tiene baterías no sustituibles puede funcionar correctamente por hasta 10 años* sin necesidad de un recambio de baterías, señala la NFPA. Pero si tu alarma funciona con cualquier otro tipo de baterías, reemplázalas al menos una vez al año.

Comprendiendo cómo instalar, mantener y probar tus alarmas de humo, puedes ayudar a proteger a tu familia en caso de incendio.

*La información en el enlace está disponible sólo en inglés.